Combustão é a reação química exotérmica entre um combustível(gás, óleo) e um comburente, geralmente o oxigênio, para liberar calor e luz. Durante a reação da combustão são formados diversos produtos resultantes da combinação dos átomos dos reagentes. Dependendo do combustível utilizado, são formados centenas de compostos, por exemplo CO2, CO, H2O, H2,CH4, NOx, SOx, fuligem, etc, sendo que alguns desses compostos são os principais causadores do efeito estufa, da chuva ácida e de danos aos ciclos biogeoquímicos do planeta.

Os gases resultantes da combustão podem poluir o meio ambiente, têm um efeito negativo sobre o clima e ocultam inúmeros riscos à saúde dos seres humanos. É por isso que é absolutamente essencial projetar processos de combustão de uma forma mais eficiente, para otimizar processos térmicos e acima de tudo para reduzir as emissões e preservar o meio ambiente.